O experimento de laboratório mais longo da história

2811x 23. 06. 2020 Leitor 1

O polímero viscoelástico, pitch (resina), é um dos líquidos mais densos da Terra. Esse experimento é aparentemente trivial e a razão disso - medir o fluxo e a viscosidade do pitch (principalmente betume) sob condições cuidadosamente definidas e sob a supervisão de uma webcam.

Nove gotas de pitch desde 1930

Um experimento incomum, lançado em 1927 pelo professor Thomas Parnell, da Universidade de Queensland, em Brisbane, na Austrália, teve como objetivo investigar as propriedades do campo. A resina é aparentemente forte à temperatura ambiente e facilmente quebrável com um único golpe de martelo. No entanto, o professor estava determinado a provar que ele realmente existia em um estado líquido.

A preparação do experimento levou anos. Parnell aqueceu um pedaço de alcatrão, colocou-o em um funil selado e esperou pacientemente por três anos antes que o alcatrão "se assentasse" nele. Em 1930, quando ele decidiu que o tom já era suave o suficiente, ele cortou o fundo do funil e o material começou a pingar em um ritmo extremamente lento.

Parnell testemunhou apenas duas gotas, a primeira em 1938 e a segunda nove anos depois em 1947, um ano antes de sua morte. Ele morreu em 1948. No entanto, o experimento continuou e apenas nove gotas foram adicionadas desde aquele ano. Em 2000, uma webcam foi colocada ao lado dela para facilitar a vigilância do gotejamento. Infelizmente, problemas técnicos após a queda de energia fizeram com que outra queda escapasse. Hoje é possível assistir ao experimento ao vivo.

Thomas Parnell, da Universidade de Queensland, C. 1920. Foto cortesia dos Arquivos da Universidade de Queensland - CC BY 4.0

A inclinação é fantástica 230 bilhões de vezes mais viscosa que a água; os intervalos entre quedas têm uma duração média de oito anos; portanto, considere em que ano você apostou. Ele espera que a décima gota goteje em algum momento da década de 20.

Após a sétima queda, foram necessários mais de 12 anos para testemunharmos a próxima. Desde então, o experimento provou ser relativamente imprevisível devido à alteração de variáveis ​​como temperatura ou pressão decrescente da massa residual no funil após pingar algumas gotas. Na verdade, é bem divertido, e torna todo o experimento científico divertido.

"Experiência de resina por gotejamento" demonstrando a viscosidade do betume. - Foto de Universidade de Queensland e John Mainstone - CC BY-SA 3.0

A explicação para a mudança repentina na viscosidade é a instalação de ar condicionado após a reconstrução do edifício nos anos 80. Isso diminuiu drasticamente o processo, porque o ar condicionado reduziu a temperatura ambiente média e indiretamente contribuiu para os intervalos prolongados entre as quedas, sem mencionar a variabilidade de tamanho e a forma ambígua.

Apesar de tudo isso, o professor John Mainstone, o segundo garante do experimento em Queensland, decidiu não mudar as condições e deixar tudo como o professor Parnell havia determinado, a fim de preservar a melhor integridade científica do experimento. O experimento também está listado no Guinness Book of Records como o experimento de laboratório mais longo do mundo.

Tar Pit Tierra La Brea, Trinidad.

Outro experimento semelhante

Outro experimento de gotejamento foi lançado no Trinity College Dublin em 1944. É uma versão mais nova do experimento de Parnell. Alegadamente, foi Ernest Walton, vencedor do Prêmio Nobel e professor de física no Trinity College.

Em 2005, o garante do experimento de Queensland, John Mainstone, juntamente com Thomas Parnell, ganhou o Prêmio Ig Nobel de Física. É uma espécie de paródia do Prêmio Nobel, mas não é de forma alguma degradante ou ridículo. O Prêmio Nobel Ig se concentra mais em experimentos científicos incomuns e descobertas inovadoras, que são aparentemente triviais, mas ainda dão uma contribuição significativa à ciência e incentivam o desejo de conhecimento.

Experimente pichar alcatrão na Universidade de Queensland. Professor John Mainstone, garantidor do projeto anterior (foto tirada em 1990, dois anos após a sétima queda e 10 anos antes da queda da oitava queda). - John Mainstone, Universidade de Queensland - CC BY-SA 3.0

O professor Mainstone morreu após um derrame em 23 de agosto de 2013 aos 78 anos. A posição de garante foi então entregue ao professor Andrew Whit. Após o Prêmio Ig Nobel, Mainstone elogiou o Professor Parnell pelo seguinte:

"Tenho certeza de que Thomas Parnell ficaria lisonjeado ao saber que Mark Henderson o considera digno de um Prêmio Ig Nobel. O discurso do professor Parnell teria, é claro, que apreciar o novo recorde estabelecido, por um longo tempo entre a realização de um experimento científico essencial e a entrega de um prêmio, seja um prêmio Nobel ou um Ig Nobel ".

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