Prática bizarra de auto-mumificação de monges budistas

928x 06. 05. 2020 Leitor 1

Com a expansão do budismo nos países asiáticos nos séculos passados ​​e o contato das religiões com muitas culturas locais, surgiram várias formas de escolas e ensinamentos budistas. Alguns monges budistas acreditavam que toda a vida era sagrada, e seus ensinamentos diziam que eles deveriam circular pelo templo com a máxima cautela e não ferir inadvertidamente formigas ou outros pequenos insetos. Outras escolas e ensinamentos, por sua vez, professavam visões e práticas relativamente bizarras, como a auto-mumificação, que supostamente atingiu um nível avançado de iluminação. Múmias típicas, semelhantes às embalsamadas no Egito antigo, não emergiram dessa maneira.

Tentativas de auto-mumificação foram registradas principalmente na prefeitura de Yamagata, no norte do Japão, entre os séculos 11 e 19, quando o governo japonês as considerou uma forma de suicídio assistido. Mesmo depois que essa prática foi oficialmente proibida, restaram crentes que continuaram a praticá-la.

A prática obscura viu a luz do dia pela primeira vez graças a um monge conhecido como Kūkai, o fundador da escola budista do início do século IX. Era mais ou menos uma escola esotérica. Dois séculos após a morte de Kūkai, sua hagiografia apareceu, afirmando que ele não havia morrido, mas havia mergulhado em um estado meditativo especial. Quando ele retornar em milhões de anos, ele ajudará outras pessoas a alcançar o estado do nirvana, supostamente também foi escrito aqui.

Os monges Yamagata Shingon são os mais comuns hoje entre aqueles que tentam se tornar Budas vivos em seus próprios corpos. Antes de entrar no estado meditativo em seus túmulos, os monges foram submetidos a um regime estrito. Nos túmulos, eles deixaram suas vidas morrerem e alguns deles se tornaram múmias - Sokushinbutsu.

Luang Phor Daeng Payasilo, monge mumificado em Wat Khunaram, Koh Samui, sul da Tailândia. Foto: Per Meistrup CC BY-SA 3.0

Antes que a mumificação pudesse começar, os monges precisavam passar por etapas e processos específicos. Por exemplo, cada um deles tinha que seguir uma dieta rigorosa, consistindo apenas de alimentos crus, que preparavam o corpo para todo o processo. O primeiro ritual de comer especial durou mil dias, seguido por outro ciclo da mesma duração. O objetivo era desidratar o corpo e, mais importante, livrar-se de todas as bactérias e vermes que causam deterioração póstuma. Os monges budistas não consideraram esse processo um suicídio, mas o viram como um caminho para a iluminação final. Se eles conseguissem alcançar a forma de Sokushinbutsu após os estágios preparatórios, e se seu corpo fosse encontrado intacto mil dias após sua morte, isso significava que seu caminho espiritual era cumprido.

Assim, o preparo começou com uma dieta rigorosa, onde os monges só podiam beber água e comer frutas, nozes e sementes coletadas nas florestas e montanhas circundantes. Essa composição de uma dieta crua ajudou o corpo a se livrar de gordura e músculo. Na próxima fase de preparação, eles consumiram alimentos como raízes de pinheiro e casca. Eles também bebiam chá de urushi, a seiva tóxica de uma árvore chamada sumac.

Em particular, este chá venenoso ajudou a limpar os órgãos internos de todos os parasitas para impedir a decomposição dos restos do corpo. Quando o processo de preparação terminou, os monges sentaram-se vivos em seus túmulos, onde eles tinham espaço suficiente para se sentar na posição de lótus. Um tubo levava ao túmulo que lhe permitia respirar, e tocava um sino todos os dias para dizer aos outros no templo que ele ainda não estava morto. Assim que o toque parou, presume-se que o crente estava morto. A tumba foi aberta, o tubo de ar removido e selado por mais mil dias.

As sepulturas foram reabertas e os monges foram exumados para verificar se havia sinais de deterioração. Algumas fontes afirmam que existem cerca de 24 Budas Vivos "sobreviventes" cujo processo de mumificação foi confirmado como bem-sucedido. Outros dizem que havia muito mais, mas se perderam no labirinto do tempo. Se uma múmia fosse encontrada na tumba, ela era removida, vestida com mantos luxuosos e exibida para adoração em templos. Os outros monges, cujos restos foram decompostos, receberam honras mais simples; eles permaneceram enterrados, mas foram elogiados por sua perseverança, resiliência e esforço.

Sokushinbutsu (múmia) do monge Huineng em Shaoguan, Guangdong, China.

Apenas uma parte das múmias de monges existentes pode ser vista em templos em todo o Japão. E um dos mais respeitados é Shinnyokai Shonina, que viveu de 1687 a 1783. Shinnyokai se submeteu a Sokushinbutsu aos 96 anos de idade, depois de 42 dias de completa abstinência. Ele fica na posição de lótus e está localizado em um santuário separado no Templo Dainichi-Boo, um local associado a monges que praticavam a autocura. Shinnyokai está vestido com roupas decorativas, que são trocadas regularmente durante rituais especiais. Suas roupas velhas são usadas para fazer amuletos, que são vendidos aos visitantes que chegam ao templo.

A última pessoa a alcançar Sokushinbutsu o fez depois que o governo proibiu essa forma de auto-mutilação brutal nos últimos anos do século XIX. Este é um monge chamado Bukkai, que morreu em 19 e que foi chamado de lunático após seu processo de iluminação por seus contemporâneos. Seus restos permaneceram intactos até o início dos anos 1903, quando os cientistas da universidade começaram a examiná-los para descobrir que estavam em condições excepcionalmente bem preservadas.

Hoje, Sokushinbutsu é coisa do passado, mas o interesse em vê-los nunca diminuiu. Os visitantes simplesmente migram para os templos que guardam a múmia. Além do Japão, esses casos de padres mumificados voluntariamente foram relatados em outros países, como China e Índia.

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